Portfólio 6 meses atrás | Thalita Monte Santo

Com série fotográfica, Lebo Thoka homenageia vítimas sul-africanas de feminicídio

"Vou retratar às mulheres como as vejo. Como essas entidades, esses seres intangíveis", diz

por Revista FHOX

Para homenagear a vida de mulheres que foram vítimas de feminicídio em seu país, a fotógrafa sul-africana Lebo Thoka criou uma série de autorretratos, intitulada It Is Well: An Ode To Karabo.

Em uma das imagens, ela retrata Karabo Mokoena, uma jovem garota sul-africana que foi morta por seu ex-namorado. Na caracterização, ela veste um saco de lixo preto reluzente, que representa um vestido e a maneira como o homem descartou o cadáver da vítima, depois de esfaqueá-la 27 vezes e atear fogo em seu corpo.

Lebo Thoka

Thoka também narra a história da modelo sul-africana Reeva Steenkamp, morta por Oscar Pistorius, atleta paralímpico, no Dia dos Namorados, em 2013. Na imagem ela está com uma venda nos olhos, usa uma coroa radiante de rosas vermelhas e brilhantes, como as que segura em um buquê. Essas histórias, como muitas outras de violência doméstica e de gênero na África do Sul, são cotidianas, ganharam as manchetes e continuam acontecendo.

Lebo Thoka

Estupro e estupro corretivo de mulheres e pessoas não-binárias são questões endêmicas no país; os episódios horríveis que estiveram nos noticiários nos últimos anos – o julgamento de Pistorius, as acusações contra o ex-presidente Jacob Zuma, o assassinato de Karabo Mokoena, juntamente com os outros casos representados no trabalho de Thoka – são apenas uma fração do total.

Apesar da falta de estatísticas abrangentes sobre o número de casos, em grande parte subnotificados devido à ausência de testemunhas externas, os níveis de agressão contra as mulheres no país continuam aumentando.

De acordo com o The Huffington Post, a taxa de feminicídio na África do Sul é cinco vezes maior do que a taxa global. Mas a conscientização do público também está aumentando.

No verão passado, em concomitância com o Mês da Mulher e o Dia Nacional da Mulher, milhares de mulheres saíram às ruas sob o lema #TotalShutdown  em defesa de seus direitos.

Após isso, a primeira Cúpula Nacional contra a Violência e o Femicídio baseados em gênero foi organizada, sinalizando uma maior conscientização sobre o assunto. O trabalho de Thoka também representa uma contribuição significativa.

Unindo as linguagens da fotografia, arte e representação, a fotógrafa subverte a narrativa de exploração da mídia.

Thoka inverte os termos da narrativa pública, sem permitir que a exploração das mulheres e a morte de pessoas não binárias sejam perpetuadas e reiteradas.

Ela posa na frente da lente, criando uma série de auto-retratos, transfigurando-se em cada uma das vítimas, porque “isso pode acontecer comigo e com qualquer outra mulher que eu conheça ou que eu não saiba”, diz. Seus temas são reais, dignos, estimulados por uma raiva pessoal e justa, que nasce do amor que nutre pelas mulheres.

Lebo Thoka

“Vou retratar às mulheres como as vejo. Como essas entidades, esses seres intangíveis”, diz ela. Tocando em sua educação religiosa, ela descreve as mulheres como criaturas sagradas.

Sua abordagem depende de uma re-imaginação conceitual. “Eu não queria que essas mulheres fossem vistas apenas pela maneira como foram assassinadas, mas também pelas vidas que viviam. Para suas famílias e seus amigos, elas tiveram uma vida inteira, elas eram pessoas inteiras. Mas para a mídia e para o público maior elas são exatamente como foram assassinados, e para mim uma mulher não deve ser definida pela violência que um homem tem deslocado [sobre ela] ”, explica.

Lebo Thoka

Em última análise, a abordagem de Thoka, sua escolha de autorretrato como representação de um eu mais amplo, fala de seu compromisso com um assunto que ela sente ser tão próximo, pessoal e comum às mulheres sul-africanas.

Lebo Thoka