News 8 meses atrás | Redação

“Absurdo implacável”: as imagens censuradas de um fotógrafo do exército

A missão de Ben Brody era “fotografar a guerra de uma maneira que justificasse sua existência e exagerasse suas realizações”.

por Revista FHOX

Em seu novo livro, “Attention Service Service”, Ben Brody relata ter sido enviado a um almoço do Rotary Club perto de Fort Stewart, na Geórgia, para apresentar um slide show de fotos que ele havia tirado como fotógrafo de combate do Exército no Iraque. O mandato de Brody no exterior fora “fotografar a guerra de uma maneira que justificasse sua existência e exagerasse suas realizações”.

No almoço, porém, ele se viu contando aos rotarianos sobre um soldado americano morto por fogo amigo e mostrando imagens de ataques noturnos. e execuções. “Eu queria que eles sentissem o calor assassino, a morte arbitrária e o absurdo implacável que vieram com o meu trabalho”, escreveu Brody.

O esforço falhou: “Ninguém parou de comer durante a minha palestra, e quando eu terminei, aplaudiram um pouco.” Com “Atenção ao serviço”, Brody tenta novamente. Desta vez, ele fará você parar de comer. Ele poderá fazer você parar de respirar e piscar.

Brody se alistou no Exército dos EUA em 2002, quando tinha 22 anos, não porque apoiou a invasão iminente do Iraque – mesmo então ele era “cético” -, mas porque queria fotografá-lo. Ele passou 27 meses no Iraque, em grande parte fora do arame, durante alguns dos períodos mais caóticos e violentos da guerra. Os dois papéis de soldado e documentarista, participante e observador, devem ser difíceis de conciliar para qualquer fotógrafo de combate. Para alguém ambivalente em relação à missão, essa reconciliação deve ser quase impossível. Por um lado, Brody desfrutava de acesso único, tanto fisicamente (movendo-se pelo espaço de batalha com liberdade muito maior do que os jornalistas civis) quanto psiquicamente (vestindo o mesmo uniforme e assinando o mesmo credo que seus súditos). Por outro lado, o trabalho íntimo, gráfico e estimulante que esse acesso lhe permitiu produzir foi constantemente suprimido.

“Você aprendeu quais fotos o Oficial de Relações Públicas divulgaria e o que ele não divulgaria”, explica Brody. “Soldados parecendo calmos ou estoicos. Sim. Soldados parecendo bravos ou assustados ou exaustos ou confusos ou perdidos com olhos como o fundo do oceano. Não. ”Depois que Brody fotografou um noivado especialmente prolongado e sangrento com uma unidade da 101ª Divisão Aerotransportada, ele afirmou que um chefe de equipe impedia que as fotos fossem publicadas. (O Exército disse que não havia informações disponíveis sobre a situação).

“Ele disse que era ‘muito negativo’”, escreve Brody, “o que significa que minha conta não estava em conformidade com sua visão rígida de como seria a vitória. . ”As fotos que obedeceram ao roteiro foram usadas em boletins e publicações do Exército, como The Warrior e The Dog Face Daily. Outros foram disponibilizados no Serviço de Distribuição de Informações Visuais de Defesa, ou dvds, uma câmara de compensação de imagens e vídeos militares, operada pelo Pentágono. Todo o conteúdo dos dvds é de domínio público – os fotógrafos de combate do Exército não detêm os direitos autorais de seus trabalhos – o que significa que qualquer pessoa pode usar as imagens de Brody para qualquer finalidade. Uma imagem dramática que ele capturou, de um capitão de infantaria liderando um ataque através de um campo ao nascer do sol, apareceu em anúncios de rádios táticos, baterias e canetas vape.

Confira abaixo as fotos que Ben Brody produziu.

Quando Brody recebeu alta, em 2008, o ceticismo com o qual se alistara parece ter evoluído para algo mais parecido com nojo. Em “Attention Servicemember”, ele é franco sobre sua desilusão com a guerra e refrescante de olhos claros sobre a natureza de seu envolvimento nela. Ele reconhece ter contribuído para “propaganda” e “desinformação”, implementando uma “doutrina visual” que, em vez de narrar a realidade, avançou nas campanhas enganosas de mensagens dos militares. Felizmente, além das imagens que seus superiores consideraram apropriadas para consumo público, Brody salvou cerca de 25 mil fotos de seu tempo no Iraque em um disco rígido. Por dez anos depois que ele voltou de sua segunda turnê, o disco rígido permaneceu em seu armário, intocado. Enquanto estudava fotografia na Hartford Art School, no G.I. Bill, Brody finalmente decidiu dar uma olhada. O que ele encontrou levaria a “Atenção ao Atendimento”.

Em um nível, o livro de Brody parece uma repreensão explícita dos militares que exploraram e armaram seu talento. Mas também pode ser visto como um ato de redenção pessoal e artística – uma reapropriação de seu trabalho e, por ser também um combatente, uma reformulação de sua parte no conflito. Intercalado entre as fotos de seu disco rígido, impressas em papel grosso e fosco, Brody inclui várias seções – impressas em papel fino e brilhante – de suas fotos de dvds e outros veículos militares. As imagens oficialmente sancionadas estão contidas e contextualizadas pelos censurados oficialmente.

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